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Trastornos del sueo


 

DEFINICIN

El insomnio es un tipo de trastorno del sueo, el ms comn, que se caracteriza por dificultad para dormirse, o mantener el sueo; la persona se despierta muy fcilmente, provocndole un grave problema. No es una enfermedad, sino un sntoma de algn problema psquico o fsico.

El sueo es un estado de suspensin de la conciencia en donde se produce la recuperacin fsica del organismo, el corazn late ms despacio, no hay cambios bruscos en la presin arterial, el flujo sanguneo al cerebro y rganos internos disminuye y la respiracin tambin es ms lenta.

CICLO DEL SUEO NORMAL

El sueo se divide en:

Sueo no-REM: se produce prdida de la conciencia y dura alrededor de 1 a 2 horas. Se subdivide en:

Etapa 1: la actividad del cerebro es lenta y amplia. El ritmo de ondas alfa (reposo sensorial) es sustituido por un ritmo de ondas theta (sueo inicial).

Etapa 2: la actividad del electromiograma es reducida.

Etapa 3: se caracteriza porque el registro del electroencefalograma indica entre un 20 y 50% de ondas delta (sueo profundo).

Etapa 4: a diferencia de la etapa anterior, existe ms de un 50% de estas ltimas ondas.

Sueo REM: tambin llamado "sueo paradjico", dura alrededor de 25 minutos.

Cuando una persona comienza a dormir, su sueo pasa por las etapas 1, 2, 3 y 4. Esta ltima dura alrededor de 50 minutos, volviendo luego a las etapas 3, 2. A continuacin le sigue el sueo REM.

La alternancia entre el perodo no-REM y sueo REM se repite 4 a 5 veces durante la noche.

Los trastornos del sueo se clasifican en:

Insomnios.
Hipersomnias (somnolencia excesiva).
Parasomnias (comportamiento anormal durante el sueo).

 

CLINICA Y DIAGNSTICO

Clnica

Los sntomas que presenta el paciente son mltiples, entre los que se destacan:

Estados nerviosos.
Irritabilidad.
Cansancio fsico y mental.
Problemas de relacin.
Mal rendimiento en el trabajo.
Disminucin de la memoria y concentracin.
Fatiga.
Ansiedad.
Falta de energa.
Somnolencia diurna, que puede llegar a provocar accidentes domsticos o en el lugar de trabajo.

Existen factores que pueden influir en la duracin del sueo, como la alimentacin, actividad fsica y psquica, temperatura del ambiente, sexo (la mujer necesita ms tiempo para dormir ya que posee un sueo ms superficial), etc.

Diagnstico

La causa principal para poder diagnosticar insomnio es la dificultad para iniciar y mantener el sueo. Este problema suele presentarse varias veces a la semana durante uno o varios meses.

El insomnio se clasifica de acuerdo a su duracin en:

Insomnio transitorio: se relaciona con la adaptacin a nuevos horarios por viajes (jet-lag) o a ambientes no acostumbrados, y no suele durar ms de 3 das. 
Insomnio de corta duracin: es aquel que se presenta por alguna enfermedad breve, problemas en el mbito laboral, familiar, social, etc.; generalmente se extiende hasta 3 semanas.
Insomnio de larga duracin: est relacionado con problemas psiquitricos y psicolgicos, o trastornos emocionales fuertes; tambin se vincula a la droga-dependencia y consumo de alcohol; se mantiene durante varios meses o aos.

 

ETIOLOGA

El insomnio es debido a una hiperactividad aminrgica y/o hipoactividad colinrgica. El 85% de los casos es debido al estrs, ansiedad, esquizofrenia y sndromes depresivos. En otros, este trastorno es temporal y puede producirse por exceso de ropa al acostarse, por temperatura del ambiente y ruidos extraos, etc.

El alcohol es otra causante de insomnio. Es un agente depresor del sistema nervioso con efectos a corto y largo plazo sobre el sueo; produce abolicin de una fase del mismo, fase REM (rapid eyes movements) o MOR (movimientos oculares rpidos). La persona suele despertarse fcilmente y luego le es difcil volver a dormir. A largo plazo, produce alucinaciones por supresin de esta fase (alucinosis alcohlica).

Esta etapa REM est relacionada con la memoria y aprendizaje.

Existen otras causas: entre ellas, la fiebre, que tambin suprime la fase REM del sueo. Asimismo, el trastorno puede deberse a ciertas dolencias producidas durante la noche, como ocurre en aquellas personas que padecen de lceras ppticas o carcinomas de estmago, etc.

El insomnio en los ancianos es ms difcil de resolver debido a los cambios fisiolgicos que se producen al envejecer.

 

PREVENCIN Y TRATAMIENTO

Prevencin

Existen hbitos que pueden mejorar la calidad del sueo y de la vida; se recomienda, antes de comenzar un tratamiento farmacolgico:

No alterar el ritmo de vigilia y sueo, tener un horario habitual para acostarse y levantarse.
No realizar siestas, si esto imposibilita dormirse por las noches.
El ambiente debe ser oscuro, sin luces y sonidos del exterior y debe tener una buena temperatura ambiental.
Evitar cenar comidas pesadas.
Realizar alguna actividad fsica, ya que el cansancio fsico produce relajacin.
Evitar leer en la cama o permanecer en ella si no se llega a conciliar el sueo en 30 minutos.
Evitar cualquier situacin de excitacin que tenga efecto negativo sobre el sueo, como por ejemplo mirar pelculas violentas antes de dormir.
Tomar un vaso de leche caliente, ya que puede tranquilizar a una persona.
Evitar tomar t, caf, alcohol.
Evitar el tabaco.
Tomar un bao caliente.
La postura tambin puede ser importante. Si se tiene algn problema cardaco o digestivo se aconseja dormir sobre el lado derecho; si hay problemas de columna, boca arriba, si hay lcera de estmago boca abajo, para la artrosis cervical se debe dormir sobre una superficie plana, boca arriba, y con almohada especial para apoyar la nuca.

Tratamiento

Antes de comenzar con el tratamiento se definirn los siguientes trminos:

SEDANTES: son aquellos frmacos que disminuyen la actividad, moderan la excitacin y producen un estado de calma.

La sedacin es un efecto colateral de muchos frmacos que no son depresores generales del sistema nervioso central.

HIPNOTICOS: son aquellos frmacos que producen somnolencia y facilitan la aparicin y el mantenimiento de un estado de sueo. Este se asemeja al natural en sus caractersticas electroencefalogrficas y, desde l, puede el receptor ser despertado con facilidad; el efecto se llama hipnosis.

Caractersticas: los hipnticos ideales deben:

Inducir el sueo en forma rpida y predecible.
Mantener el sueo por un perodo de 7-8 horas.
Evitar los despertares frecuentes.
Preservar todas las etapas del sueo REM y no-REM en sus porcentajes correspondientes.
No generar efectos adversos inmediatos (horas de la maana) o tardos (semanas o meses despus de iniciado el tratamiento).
No disminuir su eficacia durante su administracin prolongada.

Un tratamiento con hipnticos debe complementarse con una buena higiene o educacin del sueo y con terapias conductuales.

SEDANTES-HIPNOTICOS: son ejemplos las benzodiazepinas. Se utilizan como relajantes musculares y como antiepilpticos.

El insomnio tiene muchas causas y es necesario un diagnstico diferencial preciso antes de considerar el tratamiento. La terapia del comportamiento, la psicoterapia o los frmacos no hipnticos pueden ser superiores a los hipnticos cuando el insomnio tiene una causa especfica (por ejemplo, ciertas drogas mejoran el sueo en determinados pacientes: hiperkinticos, con enfermedad de Parkinson, con depresin endgena, psicticos, etc.).
Adems, el insomnio puede estar relacionado con la ingestin de alimentos o caf antes de acostarse, o debido a ciertos frmacos.
Solamente cuando no pueden eliminarse las causas especficas del insomnio, debe considerarse el tratamiento con frmacos hipnticos.
En el insomnio transitorio, como en los casos de viajes en avin, por alteraciones del horario -"jet lag" puede justificarse el uso de hipnticos.
En el insomnio a corto plazo puede prescribirse un frmaco, y el paciente debe ser aconsejado. Generalmente son tiles las benzodiazepinas
El uso de sedantes-hipnticos en el tratamiento del insomnio de larga duracin es controvertido, por el desarrollo de tolerancia y abuso, y porque posiblemente esta situacin se deba a enfermedades que pueden tratarse con psicoterapia, terapia fsica o frmacos no hipnticos.

INDUCTORES NATURALES DEL SUEO

La mayora de estos medicamentos contienen una sustancia sinttica: MELATONINA.

La melatonina es una hormona que segrega, en forma natural, la glndula pineal del cerebro. Tanto la sntesis como la liberacin presentan un ritmo circadiano (ritmo de 24 horas): son estimuladas por la oscuridad e inhibidas por la luz que penetra a travs de la retina y van disminuyendo con la edad debido a que esta glndula se calcifica y, como consecuencia, el nivel de melatonina cae.

Los especialistas recomiendan, como precaucin, tomar melatonina durante la noche, ya que produce relajacin muscular y mental, y preferir los preparados de laboratorio a la hormona de origen animal.

SEDANTES NATURALES

TILO (Tilia cordata Mill.)

Como sedante se usa una infusin de la inflorescencia junto a la brctea. El flavonoide presente en las inflorescencias, kaempferol (tilosol) es el que presenta un efecto ansioltico, que conserva una actividad sedante, a diferencia de la crisina (pasionaria) y apigenina (manzanilla), que ejercen su accin ansioltica sin provocar sedacin. El consumo de alta cantidad de infusiones de tilo pueden provocar su efecto contrario, insomnio, adems de taquicardia y disminucin de la tonicidad cardaca. Por lo tanto se recomienda realizar intervalos de una semana cada 3 de tratamiento. No se aconseja utilizar este sedante en aquellos pacientes que siguen terapias anticoagulantes porque stas pueden potenciar los efectos.

PASIFLORA (Passiflora coerulea L.)

Posee diversos nombres, como: pasionaria, maracuy, granadilla, etc. Para el tratamiento de la ansiedad, tensin nerviosa e insomnio, se recomiendan infusiones de hojas y flores de esta planta. Se puede acompaar con melisa, valeriana y tilo para el insomnio y crataegus (espino albar) para las palpitaciones y taquicardia. El responsable de este efecto ansioltico es un flavonoide, la crisina. Su efecto es semejante al del sueo fisiolgico. Dosis altas pueden provocar nuseas y vmitos por su amargo sabor, cefaleas y taquicardias. Tambin pueden potenciar a los frmacos inhibidores de la monoaminooxidasa (MAO). No se aconsejan las infusiones en embarazadas o mujeres en perodo de lactancia, como tampoco en nios.

• VALERIANA (Valeriana officinalis L.)

La raz de valeriana se utiliza como sedante en aquellos pacientes que nunca recibieron otro tipo de tratamiento. Los valepotriatos son los responsables de este efecto. Se debe tomar por lo menos una hora antes de acostarse, ya que puede provocar cierto estado de intranquilidad en un principio. Las altas dosis de valeriana pueden provocar diarreas, cefaleas y vrtigo, por lo que se debe suspender el tratamiento. No se recomienda en embarazadas ni en perodos de lactancia, como tampoco su uso prolongado porque puede provocar dependencia. De igual modo, no debe mezclarse con alcohol ni drogas supresoras.

MELISA (Melissa officinalis L.)

Conocida tambin como toronjil. Se utilizan las sumidades floridas. El aceite esencial y el flavonoide apigenina son los responsables del efecto sedante suave y ligeramente hipntico. Tambin, para potenciar el efecto, se puede administrar junto con extracto de manzanilla. En casos de ansiedad e insomnio se usa en forma de infusin y, combinado con crataegus, se emplea para la taquicardia.

MANZANILLA (Matricaria recutita L.)

En homeopata se la conoce como Chamomilla. El efecto ansioltico se debe al flavonoide apigenina. Esta accin sedante es menor que la inducida por el diazepam, sin provocar relajacin muscular. Puede interferir en la absorcin del hierro durante los tratamientos orales con este mineral.

ESPINO ALBAR (Crataegus oxyacantha L.)

Presenta un efecto sedante mayor que el de la valeriana. La actividad sedativa sobre el sistema nervioso central se basa en una accin frenadora sobre el tono simptico exaltado, como en vrtigos, hipermotividad, alteraciones motoras, etc. Se suele combinar con pasiflora y valeriana para el nerviosismo y las palpitaciones.

 

LO QUE EL FARMACUTICO DEBE SABER

Tipos de trastornos (insomnio, hipersomnia, parasomnia).
Edad del paciente.
Cantidad de horas en las que se presenta este trastorno.
Frecuencia.
Duracin.
Existencia de otros antecedentes patolgicos.
Si se evidencian otros fenmenos como sonambulismo, enuresis nocturna, ronquidos, trastornos respiratorios, hablar dormido, etc.
Si el afectado padece de ansiedad, depresin u otros problemas psiquitricos.
Si ingiere bebidas alcohlicas, caf o t.
Si toma o ha tomado otros tipos de frmacos indicados para esta clase de trastorno, o no y si la administracin se ha hecho con o sin prescripcin mdica.
Si la paciente est embarazada o en perodo de lactancia.
Si el paciente presenta tolerancia a la lactosa, ya que algunas formulaciones la contienen.
Conocer los distintos productos que existen en el mercado, formas de presentacin, efectividad de los principios activos, contraindicaciones, posibles reacciones adversas de cada constituyente, interacciones con otros medicamentos.
Ventajas y desventajas de las posibles opciones teraputicas.

El farmacutico debe aconsejar sobre el correcto uso de los frmacos para lograr un buen resultado teraputico.

 

CUNDO ACUDIR AL MDICO

Debe acudir al mdico si se observa que:

A pesar del tratamiento, el trastorno del sueo contina y no hay mejora.
Si se sospecha la presencia de reacciones adversas a los medicamentos.
Si aparecen otros problemas como la apnea nocturna, etc. Las complicaciones que pueden presentarse son: arritmias cardacas y cuadros de presin alta, entre otras.

 

 
       
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