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MANTENIMIENTO DE LAS VACUNAS

Cadena de fro

La cadena de fro es el proceso de conservacin, manejo y distribucin de las vacunas. La finalidad de este proceso es asegurar que las vacunas sean conservadas debidamente dentro de rangos establecidos de temperatura, para que no pierdan su poder inmunognico.

En el mantenimiento de la cadena de fro constituyen dos factores importantes la temperatura y el tiempo. A mayor aumento de uno y de otro, mayor deterioro del material biolgico.

La potencia de una vacuna que se ha perdido por exposicin al calor o al fro inadecuado no se recupera por almacenarla nuevamente a la temperatura correcta.

Asimismo, las caractersticas organolpticas de las vacunas no varan por los cambios de temperatura ni por colocarlas a temperaturas que no corresponden.

Lamentablemente no hay signos externos que adviertan sobre la prdida de la potencia, solamente puede detectarse cuando ha existido congelacin de los productos adsorbidos.

Rangos de temperaturas de conservacin de las vacunas

Las vacunas, como todas las sustancias biolgicas, sufren deterioro y degradacin acelerados por el calor, con la consiguiente destruccin del principio activo o antgeno inmunizante.

Esta degradacin sucede como un proceso natural; sin embargo, existe la posibilidad de postergarla o detenerla, por un determinado tiempo, mediante la aplicacin de fro.

Este es el motivo por el que las vacunas deben ser conservadas a temperaturas fras, estables y adecuadas al tipo de elementos constitutivos de cada una.

Existen dos rangos de temperaturas que interesan para las vacunas. Uno de estos rangos es el de refrigeracin y el otro el de congelacin.

Refrigeracin: rango de temperatura entre 0 C y +8 C, preferentemente entre +2 C a +8 C, para evitar mantener la vacuna en el extremo inferior con peligro de congelacin. Para control se prefiere mantener el refrigerador en +4 C.

Congelacin: rango de temperatura entre 0 y -20 C. Cuando se desea mantener el biolgico a esta temperatura durante el transporte, se utiliza hielo seco. Es el caso de una de las vacunas antivaricela. El hielo seco no debe ser utilizado para el transporte de ninguna otra vacuna.

En cada una de esos rangos de temperatura las vacunas podrn permanecer el tiempo especificado por el fabricante. El perodo de conservacin depende de la composicin de la vacuna y se basa en la curva de degradacin del antgeno a travs del tiempo.

a) Vacunas que pueden permanecer congeladas y refrigeradas
Todas las vacunas pueden ser refrigeradas, pero slo algunas pueden ser, adems, congeladas.
Algunas vacunas slo pueden mantenerse refrigeradas y nunca deben congelarse, porque cristalizan las sales de aluminio usadas como adyuvantes y destruyen el antgeno.

b) Vacunas que pueden permanecer congeladas y tambin refrigeradas
Las vacunas que pueden ser congeladas y refrigeradas son la antipolimieltica oral, antisarampin, antiparotiditis, antirrubola, triple viral y antiamarlica.
Las vacunas conservadas en congelacin, una vez descongeladas, conviene mantenerlas a temperaturas de refrigeracin y no volverlas nuevamente a -20 C.
Aunque es posible congelar y descongelar un nmero determinado de veces algunas vacunas, desde el punto de vista operativo se considera inconveniente la recongelacin, porque el proceso destruye partculas de la sustancia biolgica.
Un ejemplo es la vacuna antipolio oral, que puede ser congelada y descongelada hasta diez veces, siempre que la temperatura de descongelacin no pase de los +8 C, ni los perodos de descongelacin sumados superen las 24 horas. Esta medicin es difcil de hacer en los niveles intermedios de la cadena, por lo que se aconseja no congelar una vez descongelada.
Las vacunas contra el sarampin, la parotiditis y la rubola tienen una vida media de 2 aos. El fabricante puede mantenerla a -20 C durante 1 ao y, posteriormente a su entrega, los distribuidores pueden mantenerla 1 ao ms a temperatura de refrigeracin.

c) Vacunas que slo pueden permanecer refrigeradas
Las vacunas que slo pueden ser refrigeradas son: DPT, antitetnica, antidiftrica (toxoides), antimeningoccica, antineumoccica, anti?Hib, antihepatitis B, antihepatitis A, antipoliomieltica inyectable, antirrbicas, antitifoideas, anticolricas, antiinfluenza.
En las vacunas antiinfluenza, antimeningoccica, antineumoccica y antirrbica la congelacin desvirta el principio activo. En el caso de las adsorbidas a sales de aluminio o alumbre, el gel pierde su estructura coloidal y cristaliza, con lo cual pierde su actividad la vacuna y pueden producirse abscesos aspticos en el lugar de aplicacin.

En los centros de vacunacin las vacunas deben permanecer a temperatura estricta de refrigeracin y no a temperaturas de congelacin o superiores a los +8 C.

d)Conservacin del diluyente
El diluyente debe ser colocado dentro de la heladera para mantenerlo fro; caso contrario, mantenerlo en lugar fresco y refrigerar antes de usar.
El diluyente no debe colocarse a temperatura de congelacin porque estallan los frascos al aumentar el volumen del contenido en su paso de lquido a slido.

Recomendaciones de almacenamiento

 

 

El total de vacunas, solventes y botellas de agua debe ocupar como mximo la mitad del espacio disponible en la heladera. Si ocupa un espacio mayor puede no existir la suficiente circulacin de aire para mantener las vacunas a la temperatura adecuada.

 

No almacenar ningn otro material (alimentos, bebidas, etc.), en un frigorfico destinado a vacunas. El calor que desprenden los alimentos o bebidas y el nmero de veces que se abre la puerta para meterlos o sacarlos, pone en peligro la estabilidad de la temperatura interna de la heladera.

 

Ubicacin: No guardar las vacunas en los estantes de la puerta del frigorfico, dado que, al ser un lugar donde la temperatura es ms elevada, la misma no se mantiene constante. Guardar en los estantes centrales dejando espacio alrededor de las cajas y evitando que toquen las paredes del frigorfico. Las vacunas de uso ms frecuente se deben almacenar en las zonas ms accesibles para limitar el nmero y duracin de aperturas de la puerta.

 

Las vacunas con fecha de caducidad ms prxima, se colocarn de forma que estn ms fcilmente accesibles que aqullas con fecha de caducidad posteriores. Retirar lo antes posible las vacunas caducadas para evitar su uso accidental.

 

Las vacunas ms sensibles al calor: polio oral, triple vrica, sarampin, rubola, BCG y fiebre amarilla, deben estar situadas en la parte ms fra de la heladera pero nunca en el congelador.

 

Interrupcin de la cadena del fro

No siempre resulta evidente la interrupcin de la cadena del fro, por lo que es imprescindible:

 

 

Disponer de dispositivos automticos electrnicos que por medios grficos (u otros) acusen los accidentes sufridos por la instalacin que puedan trascender en perjuicio de la calidad de las vacunas almacenadas.

 

Que el personal responsable controle la temperatura del refrigerador, conozca la termoestabilidad de las vacunas y la modificacin de su aspecto al alterarse la temperatura.

 

Medidas utilizadas para proteger las vacunas:

 

 

Si la avera es de escasa duracin, se mantendr cerrada la puerta del frigorfico y se controlar posteriormente la temperatura y la estabilidad de dicha temperatura. En caso de corte de fluido elctrico las heladeras estn capacitadas para mantener su temperatura interna durante al menos 6 horas, siempre que se mantengan cerradas.

 

Si se prev una avera de larga duracin, se trasladarn las vacunas con acumuladores de fro a una heladera bien controlada.

 

Temperaturas mxima y mnima registradas. Si son mayores a 15 C o inferiores a 0 C, contactar con el servicio pertinente del suministrador para valorar el estado de las vacunas (marcar los viales afectados y remitir una muestra no usada para su evaluacin, manteniendo la cadena de fro, no utilizndose los lotes afectados hasta que haya sido comprobada su actividad).

 

Para otras subidas de temperatura (entre 10 -15 C) siempre se tendr en cuenta la prdida de potencia porque las subidas de temperatura son acumulativas.

 

Aspecto fsico de las vacunas.

 

Tipo de vacunas afectadas .Si hay vacunas congeladas se desecharn todas las vacunas almacenadas a excepcin de antipolio oral, antirrubola y triple vrica, que no se inactivan por congelacin.

 

Caducidad

La fecha de caducidad ser siempre el ltimo da del mes indicado en el envase. Nunca utilizar vacunas caducadas.

 

 
 
 
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