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Centella asitica

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Nombre Cientfico

Hydrocolite asiatica L. (Centella asitica Urban) (H. hebecarpa A.)

Nombres populares

Centella, centella asitica, gotu-kola, hidrocotile, indian navelwort o Indian pennywort (Inglaterra), pegaga (Malasia), idrocotile (Italia), etc.

Descripcin botnica

Hierba trepadora perenne, perteneciente a la familia de las umbilferas, no mayor a un palmo de altura. Hojas glabras, enteras o crenadas, con forma de rin, que pueden alcanzar de 7 a 15 cm de largo. Presenta inflorescencias con 3 6 flores rojizas ssiles y ocasionalmente blanquecinas. El fruto es un diaquenio discoide.

Es originaria de zonas subtropicales de la India, Indonesia, Pakistn, Sri Lanka, Madagascar, Malasia, Laos, Europa Oriental y zona meridional de Estados Unidos. Crece preferentemente en zonas hmedas y pantanosas, hasta los 700 m de altura sobre el nivel del mar.

Parte utilizada

Planta entera, aunque frecuentemente suele emplearse la parte area seca.

Composicin qumica

Saponsido triterpnico: Asiaticoside, el cual por hidrlisis da una genina derivada de la alfa-amirina llamada cido asitico, ms dos molculas de ramnosa y una de glucosa unidas al grupo COOH.

Acidos triterpnicos: Acido indocentoico y cido madecsico.

Alcaloide: Hidrocotilina.

Principio amargo: Vallerina.

Flavonoides: Kampferol, 3-glucosil-quercetina, 3-glucosil-kampferol.

Acidos grasos: Acidos linoleico, lignocrico, linolnico, oleico, palmtico y esterico.

Otros: Resina, cido pctico, taninos (9-24%), aceite voltil (rico en celo, alcanfor, farneseno, germacreno y cariofeno), glicsido (indocentelsido), vitamina C, azcares, cido brhmico y brahmsido (saponinas glicosiladas), felandreno, fitosteroles (estigmasterol, -sitosterol, campestol), muclagos, pectina, poliacetilenos (partes subterrneas), etc.

Historia

Fue empleada desde pocas antiguas por la medicina tradicional hind y por los indgenas africanos en el tratamiento de la lepra, lo cual pudo ser corroborado cientficamente aos ms tarde.

En Europa del este se venda como purgante y vomitivo (por su sabor acre). Fue incorporada a la farmacopea francesa en 1884.

Debido a la particular situacin observada en el tejido colgeno en casos de celulitis, Hachem y Burgain -a mediados de la dcada del 70- se propusieron investigar anatomopatolgicamente qu ocurre en este tipo de lipodistrofia localizada. A tal fin realizaron una prueba doble ciego con un extracto purificado de centella asitica, mediante estudios comparativos de muestras de biopsias de deltoides y trocnter tomados antes y despus del tratamiento con 60 mg diarios de centella asitica, durante tres meses. Los exmenes histolgicos revelaron una reduccin en la tendencia a la esclerosis por parte de los fibroblastos en los focos celulticos, respecto de los grupos control. El cido madecsico fue identificado como el principal componente antiinflamatorio, mientras que el asiaticoside era el principio activo cicatrizante. Los triterpenos de centella asitica han demostrado ser una de las armas ms eficaces contra los casos de celulitis leves a moderadas, de acuerdo con las experiencias directas en humanos.

Acciones

Diurtico, tnico digestivo, estimulante en pequeas dosis, inmunoestimulante, antiemtico, hipocolesterolemiante, disminuye los niveles de urea en sangre, reduce la fiebre y la inflamacin.

Uso tradicional

Posee varias aplicaciones dermatolgicas, incluyendo el tratamiento de la inflamacin de la piel e insuficiencia venosa, inflamacin e infeccin localizada, y recuperacin postquirrgica.

Los triterpenos purificados de la centella asitica tienen, adems, efectos sobre varios estadios del desarrollo del tejido, incluyendo la queratinizacin (el proceso de reemplazo de piel luego de lastimaduras o lceras). Asimismo, la centella asitica estimula la formacin de lpidos y protenas necesarios para la piel saludable. Fue estudiada su capacidad de unir alanina y prolina en la estructura del colgeno. Estudios recientes demostraron que la centella asitica podra tener efectos sobre la circulacin sistmica y la cualidad de mejorar el flujo sanguneo a travs del cuerpo, fortaleciendo las venas y los capilares. La centella asitica tambin es citada en el tratamiento de la flebitis, as como tambin de los calambres, la hinchazn y el cansancio en las piernas.

Aplicaciones

Fiebre, desrdenes intestinales y urinarios, lepra, reumatismo, heridas, artritis, hemorroides, celulitis, enfermedades de la piel, infecciones en el tracto respiratorio, cirrosis, insuficiencia venosa, temblores y calambres musculares.

Aplicaciones cosmticas

Incluye la formacin de lpidos y protenas necesarios para el mantenimiento de la piel en una condicin saludable. Posee cualidades contra la celulitis, tiene accin antiarrugas, es reafirmante, regenerativa, se emplea en el tratamiento de las manchas inducidas por el acn, permite una rpida renovacin de las fibras de interconexin, estimula la sntesis del colgeno y la piel inmunodeprimida.

Productos comercializados en Argentina

Centella asitica

Centella asitica + asoc.

Biblografa utilizada

Tratado de Fitomedicina. Dr. Jorge R. Alonso. ISIS Ediciones S.R.L. Ao 1998.

Mamtha B, Kavitha K, Srinivasan KK, Shivananda PG. An in vitro study of the effect of Centella asiatica [Indian pennywort] on enteric pathogens. Indian J Pharmacol 2004;36:41-41.

Australian Naturopathic Network. Centella asiatica (Hydrocotyle asicatica) Pennywort.

Publicacin: alfabeta.net

 

 
       
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