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Astragalus membranaceus

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El astrgalo es una planta perenne nativa del norte de China. Mientras que en todo el mundo existen aproximadamente unas 2000 variedades distintas, la oriunda de China es la que se ha estudiado ms exaustivamente.

Shen Nung, quien es considerado el fundador de la herboristera china, clasific al astrgalo como una hierba "superior" en su tratado, en donde se la conoce con el nombre de "Huang Qi".

La porcin utilizada en la fito-farmacopea es la raz de cuatro a siete aos de edad que debe ser cosechada en primavera y desecada.

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Principios activos

Aproximadamente hasta el 2% de la raz de la planta est constituida por cumarina y derivados flavonoides.

Sin embargo los principios activos ms importantes son el astragaln, que es un polisacrido antiviral y ciertas saponinas.

De los numerosos estudios para determinar sus cualidades surge el siguiente listado de compuestos.

Beta sitoesteroles: anorexgeno, antibacteriano, antiedematoso, antiestrognico, antimutagnico.

Betana: antigastrtico, antimioatrfico, hepoatoprotector, pesticida.

Calcio: Antialrgico, anti-ansiedad, antidepresivo, atihiperkintico, hipotensor (segn dosis).

Colina, GABA, cido linoleico, Cobre, Hierro, Magnesio, Manganeso, Zinc, Sodio, Potasio, Fructosa, y Formonenitina, estn tambin entre los compuestos contenidos en la raz de astrgalo.

Usos

En la medicina tradicional china se utiliza esta hierba para tatar la deficiencia de "Qi" (concepto energtico), fatigas crnicas, prdida de apetito, sudores nocturnos y diarreas.

Debe entenderse que esa sintomatologa corresponde a distintos cuadros sindromticos que deben ser interpretados por un profesional idneo.

Muchos estudios cientficos demostraron la capacidad de mejorar el estado y la actividad del sistema inmune en humanos, es por eso que se la recomienda en todos aquellos casos en donde una mejora del sistema inmune es necesaria, desde una predisposicin mayor a resfriados causada por estrs hasta casos de cncer en donde es necesaria una optimizacin del sistema inmune.

Es considerado un adaptognico, es decir, un mediador que adeca la respuesta fsica a un medio ambiente hostil.

Si bien se orienta el uso a reforzar el estado del sitema inmunolgico puede considerarse que se trata de un modulador, ya que algunos estudios encuentran que el astrgalo tambin disminuye la actividad inmununolgica en los casos de hiperactividad del sistema inmune en algunos casos de enfermedades autoinmunes como por ej. en el Lupus Eritematoso Sistmico, aunque falta todava para determinar si es seguro su uso en esos casos.

Algunos estudios en china demuestran que la raz de astrgalo contribuye a mejorar el estado de los individuos con hepatitis viral crnica.

Tambin es probada su actividad biolgica como promotor de la produccin de interfern,como antiviral, como promotor de la fagocitosis, restaurador de la actividad de la mdula sea, protector renal, antiulceroso y promotor de la motilidad espermtica.

Estudios mas modernos orientados a la cardiologa la encuentran de buen uso en los casos de congestin cardaca, angor pctoris y disnea cardiognica.

Efectos adversos y contraindicaciones

Al tener actividad antiagregante plaquetaria, no conviene administrarla conjuntamente con anticoagulantes, ya que aumenta los riesgos de hemorragias.

Puede tener un efecto hiperglucemiante en algunos casos de intolerancia a la glucosa.

El Fenobarbital y algunos beta-bloqueantes, como el Propranolol o Atenolol pueden ser incompatibles con la administracin del Astrgalus.

La farmacopea china indica que debe evitarse su uso en la fase aguda de las infecciones o fiebre muy altas.

Al no existir prueba fehaciente de su inocuidad debera evitarse su uso durante el embnarazo y la lactancia.

Bibliografa Utilizada:

Rios, J.L. and Waterman, P.G. (1997). A review of the pharmacology and toxicology of Astragalus. Phytotherapy Research 11:411-418.

Nuclear cardiology study on effective ingredients of Astragalus membranaceus in treating heart failure. Luo HM, Dai RH, Li Y., Volume:15 Issue:12, 707-9 1995 Dec,Zhongguo Zhong Xi Yi Jie He Za Zhi,

Clinical and experimental study on inhibitory effect of sanhuang mixture on platelet aggregation, Huang WM, Yan J, Xu J., 15, 8, 465-7, 1995 Aug, Zhongguo Zhong Xi Yi Jie He Za Zhi,

Effect of Astragalus membranaceus on T-lymphocyte subsets in patients with viral myocarditis, Huang ZQ, Qin NP, Ye W., 15 6, 328-30 1995 Jun, Zhongguo Zhong Xi Yi Jie He Za Zhi,

Effects of Astragalus membranaceus on left ventricular function and oxygen free radical in acute myocardial infarction patients and mechanism of its cardiotonic action, Chen LX, Liao JZ, Guo WQ., 15, 3, 141-3 1995 Mar, Zhongguo Zhong Xi Yi Jie He Za Zhi,

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Database Management Unit of the National Germplasm Resources Laboratory, Plant Sciences Institute (PSI), Beltsville Agricultural Research Center, Agricultural Research Service, U.S. Department of Agriculture.

Publicacin: alfabeta.net

 

 
       
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