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Artemesia absinthium

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Clasificacin botnica

Es una herbcea perenne que perteneca a la familia Asteraceae.

Desarrolla hasta un metro de altura y tiene un frondoso follaje que se divide en unas hojas con tonalidad plateada y pequeas flores verdes que se muestran durante el verano.

Crece en forma salvaje en Europa, el norte de frica y el oeste asitico.

Absinthium significa literalmente "falto de dulzura".

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Historia

El ajenjo se sabe que ha sido utilizado desde hace aos para la preparacin de ciertas bebidas alcoholicas, las mas populares el vermout y el "ajenjo" o absenta. En la antigua Grecia tambin se la conca.

En el 1800 eran muy populares en europa, en donde su abuso indiscriminado ha causado dao cerebral en algunos consumidores y hasta incluso resultados fatales.

En el principio del siglo XX estas bebidas fueron proscriptas aunque los aceites se continuaron usando como condimentos para las comidas.

Principios Activos

El aceite escencial contiene una toxina llamada tujona, una muy pequea cantidad de esta toxina est presente en los ts de ajenjo o las tinturas.

Tiene poder antibacteriano, insecticida, larvicida, emenagogo y abortifaciente.

Otros compuestos hallados en las hojas son:

Artemetina, antiedmico, antiinflamatorio y antipaldico.

cido ascrbico, acidulante, inhibidor de la aldosa reductasa, antiasmtico, analgsico, antdoto de algunos metales.

Beta-carotenos, alergeno, antiacnico, anticanceroso.

Beta-tujona, abortifaciente, antibacteriano, insectifugo, pesticida.

Azulenos, antiinflamatorio, antileucotrienos, antipirtico, antisptico.

Isoquercitrina, inhibidor de la aldosa reductasa, anticanceroso, antioxidante, anti alopcico, diurtico.

Usos

En fitoterapia se utilizan las hojas, las flores, y el aceite que se obtiene de ellas.

Si bien el aceite de ajenjo es de alto poder destructivo para los scaris lumbricoides (una forma de parasitosis) presenta un alto riesgo de toxicidad para el sistema nervioso.

Se lo encuentra til para el tratamiento de las siguientes dolencias: indigestiones, inflamaciones de la vescula y en sndrome del colon irritable.

Tambin para combatir cuadros de prdida de apetito y estimular la menstruacin.

La cantidad de ajenjo suministrada en un tratamiento en forma de t es de aproximadamente 5 gramos de la hoja en cada taza de unos 250 cl. de agua hirviendo a la que se deja enfriar por 10 minutos.

Las prescripciones suelen ser de 3 tazas al da durante una semana o cinco das.

Efectos adversos y contraindicaciones

Su abuso ha causado estragos que han quedado registrados histricamente.

Su uso prolongado por mas de un mes causa adiccin y es posible que tambin ocurra un dao cerebral.

La administracin por trminos de hasta dos semanas no ha reportado hasta la fecha casos de efectos coalterales.

Entre los primeros sntomas en aparecer estn: nuseas, vrtigo, vmitos, insomnio, tremores y convulsiones.

Debe consultarse a un profesional antes de hacer uso de esta hierba.

Su administracin est contraindicada durante el embarazo y la lactancia.

Bibliografa Utilizada:

Bruneton, J. 1999. Pharmacognosy, Phytochemistry, Medicinal Plants. 2nd Ed. Lavoisier Publishing, Paris. 1119 pp.

Newall, C. A., Anderson, L. A. and Phillipson, J. D. 1996. Herbal Medicine - A Guide for Health-care Professionals. The Pharmaceutical Press, London. 296pp.

Oszmianski, J. and Lee, C.Y. 1990. Inhibitory Effect of Phenolics on Carotene Bleaching in Vegetables. J. Agric. Food Chem. 38: 688-690.

Database Management Unit of the National Germplasm Resources Laboratory, Plant Sciences Institute (PSI), Beltsville Agricultural Research Center, Agricultural Research Service, U.S. Department of Agriculture.

Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients Used in Food, Drugs, and Cosmetics, 2d ed. New York: John Wiley & Sons, 1996, 1?3.

Publicacin: alfabeta.net

 

 
       
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